Un bleuet loin du fjord

Friday, October 19, 2007

Rattrapage

(English below, comme toujours

Bon, j'ai pas écrit beaucoup sur ce que j'ai fait depuis mon retour d'Angleterre, alors allons-y pour un billet de rattrapage.

On est allé à Toronto la fin de semaine après notre retour pour fêter d'avance l'anniversaire de la mère de ma blonde. Une grosse gang dans un restaurant Chinois (avec le chum de la soeur de ma douce moitié, qu'on a pu voir sur CNN récemment, j'étais le seul "gwaï tsaï", ce qui se traduit vaguement par "garçon fantôme"). C'était pas mauvais mais on a juste eu la peau du canard de Pékin: où est la viande, bonyeu? (Parce que la bouffe chinoise est supposée être meilleure à Toronto qu'à Montréal, honnêtement, je n'ai pas vu de différence, sauf pour ça; faudra essayer un autre restaurant). En revenant (après un petit détour par T&T, supermarché chinois qui est toujours plein, même à 23h30, et qui a la particularité d'être propre), j'ai vu pour la première fois de ma vie une mouffette en liberté. Elle marchait sur le trottoir Torontois dans le coin de la station de métro Woodbine (étant en char, on était hors de danger, mais il y avait des piétons à quelques mètres de la créature, l'histoire ne dit pas s'ils ont croisé la petite bête comme le perso d'un certain JF dans une de nos games de Donjon...).

Rien de bien nouveau s'est produit au mois de septembre. Par contre, parce que une certaine copine de ma blonde a décidé d'aller à Vancouver au lieu de venir nous dire bonjour, on s'est tapé un voyage jusqu'à Québec pour la fin de semaine de l'action de grâce. C'était en pleine canicule ici, par contraste à la neige (fondante) qu'on a eu à la même date l'an dernier. On a pris la 407 pour essayer d'éviter le traffic mais en vain, ça nous a pris huit heures pour se rendre à Montréal. On a fait du magasinage à Québec où les températures étaient heureusement saisonnières. J'ai enfin acheté une froque d'été pour remplacer mon vieux manteau Chlorophylle que je portais depuis 14 ans (soit près de la moitié de ma vie). Le congé a été malheureusement trop court, et parce que la mère de ma blonde fait toujours de la bouffe pour quinze quand on visite, on a pas eu l'occasion de manger une poutine chez Ashton. On a pris la 40 pour le retour (pour éviter les bouchons sur la 20, quand t'approches à 30 kilomètres de Montréal), et on a profité des couleurs automnales. On a fait un inévitable arrêt à Montréal pour acheter nos vivres essentiels: bagels, pain (de Première Moisson parce que le Fromentier était fermé), cretons, ainsi que des épices de chez Schwartz achetées chez Métro Chèvrefils et du fromage en grain de la fromagerie Boivin, tout frais en plus (pas réfrigéré, comme il se doit; tout le monde, sauf l'Ontario, sait que mettre du fromage en grain au frette c'est l'anéantir). Le retour à Waterloo a été particulièrement pénible, avec du traffic monstre à partir de Kingston, et, la canicule étant toujours là de ce côté de la rivière Outaouais, pas de couleurs d'automne pour nous donner quelque chose à admirer dans le paysage.

Depuis qu'on est revenu, je suis occupé par la recherche (scientifique, je doit publier ou périr, et d'emploi pour l'an prochain). Entre temps, on a essayé une nouvelle pizzéria, New York Pizza, pour voir si il y a mieux que Twin City Pizza. Le service était bien mais la pizza, bien que bonne, ne vaut pas celle de notre place habituelle. Et les ailes de poulets étaient bien ordinaires. Pour ma fête, on est allé mangé chez Ennio's, restaurant italien membre d'une chaîne du coin. C'était bien, mais on est entré et ressorti en 45 minutes; me semble que c'est vite pour un souper.

Finalement, Colm Wilkinson, fantôme de l'opéra originel de la production canayenne de Toronto (celui qui chante sur le disque, pas l'inférieur ténor à la voix nasillarde que j'ai entendu chanter deux fois à Montréal) et le Jean Valjean des Misérables en version anglaise (Robert Marien serait la référence pour la version française) venait donné un concert à Kitchener ce soir (hier, techniquement, maintenant). Parce qu'on a jusqu'à maintenant pas profité trop trop de la culture ici (hormis le festival de la fraise de Saint-Agatha), on s'est acheté des billets (pas donnés) voir le spectacle au "Center in the Square", "l'auditorium Dufour" du coin qui a supposément de très bonnes propriétés accoustiques. OK, comme salle, c'est plutôt de l'ordre de la Place des Arts (et même plus sophistiqué, du moins techniquement parlant, côté classe des spectateurs, on repassera).

J'avoue que je ne suis pas très friand des comédies musicales de Broadway (je préfère de loin l'opéra, mais la compagnie d'Hamilton qui vient ici a des problèmes financiers et ils ont cancellé leur saison, ce qui est triste parce qu'ils auraient fait La flûte enchantée; j'aurais bien aimer amener ma blonde voir ça), mais l'Irlandais maintenant citoyen de Toronto a de multiples talents et peut chanter aussi bien du Ray Charles et du Leonard Cohen pour sortir du sirop épais qu'ils appellent culture sur la célèbre avenue de New York. En passant par le blues, le rock, les jokes sur l'Irlande (et les Maple Leafs), Wilkinson a aussi offert des tounes de son cru (il avait son propre groupe à l'époque et est auteur-compositeur-interprète, il joue de la guitare), ainsi que "Danny Boy", second hymne national de l'Irlande (moi, qui a pourtant des ancêtres là, ça m'a pas fait un pli) et une chanson à boire (et à répondre, mais le public était en général vieux et sans énergie, sauf pour demander "Bring him home" des Misérables, ils étaient là juste pour ça semble-t-il). Le spectable était trop court de l'avis de ma blonde (deux heures sans compter l'entracte) mais ce fut une soirée bien remplie.

Bon ben c'est une bonne mise à jour. Le prochain billet sera à l'Halloween peut-être?

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As usual, I'm lazy again and it's late. I'll translate this before the end of the weekend. Well, less than 24 hours after the end of said weekend.

The weekend after our return from the mother country, we went to Toronto to celebrate's my better half's mom's birthday. We went to some Chinese restaurant in Markham (I think it was called "Far..." something), as a large group (mostly Chinese people, with the exception of me and the boyfriend of my girlfriend's sister, the latter was seen on CNN recently for about 2 seconds). It was OK, except for the Peking duck, of which we only got the skin (in the little pita/crêpe thing with the condiments), which was crispy, but where's the beef? I mean meat (duck meat's pretty darn tasty, possibly the tastiest bird out there, and that includes foie gras). Anywho, supposedly Chinese food is better in Toronto than in Montreal (statistically speaking it should), but honestly I haven't noticed a difference so far (except for that disappointing Peking duck). I guess I'll have to try more restaurants there (then again, there's all the seafood I can't eat so can't compare). Anywho, on our way back (with a little detour by T&T, a chinese supermarket which is full even at 11:30 PM, and which sets itself apart by being clean), I saw for the first time a live skunk not kept in captivity. It was slowly moving along the sidewalk in the vicinity of Woodbine subway station (I was out of harm's way being in a car at the time, which is more than I can say for the pedestrians that were a few metres away around the corner from the creature, though I don't know if they actually ran into the furry little beast).

Nothing much new occured in September. On the other hand, in part because a friend of the missus decided to take a vacation in Vancouver instead of Kitchener-Waterloo during its high tourist season, we decided to go to Quebec City for the long Thanksgiving weekend. Incidentally, it allowed us to escape the heatwave covering Southern Ontario at the time (as opposed to the wet snow we had around the same time last year). We left Friday afternoon, just in time for rush hour, so we tried the 407 to save time. Unfortunately, it still took 8 hours to reach Montreal. In Quebec City, which had comfortable seasonal temperatures, we did a bit of shopping and I finally changed my 14 year old Chlorophylle raincoat for a new one. The holiday was unfortunately too short, and because my girlfriend's mom always prepares food for 15 when we visit, we didn't get a chance to have some delicious Ashton poutine. On Monday, we took the 40 back to Montreal to avoid traffic jams on the 20 (about 30 kilometers from Montreal it's common to hit stop and go traffic on such days) and to get a nice view of the fall colours (as opposed to the 20's Madrid restaurant with its bigfoot monster trucks and plastic dinosaurs). We did a long pit stop in Montreal, to buy the usual necessities: bagels, bread (from Première Moisson as Fromentier was closed), cretons as well as Schwartz spices (purchased at Métro Chèvrefils) along with the best cheese curds of all, from fromagerie Boivin, they were fresh too (but not refrigerated, as everybody knows, well except for Ontario, that refrigerating cheese curds annihilates them). The rest of the return trip was particularly painful, as there was lots of traffic (I still don't get how one could have an accident on a clear road in broad daylight, but apparently safe distances is an alien concept to many; and more lanes just means more idiots creating more jams by changing from one packed lane to another). The heatwave was still in full force on this side of the Ottawa river, so there were no pretty colours to look at (except for green, which is bland for this time of year).

Since we got back, I've been busy with research (of the scientific and job kinds, the latter for next year already). We finally tried a new pizza place, New York Pizza, to see if there was something to beat Twin City Pizza. While the service was good, and so was the pizza, it was nothing special, and the chicken wings weren't crispy at all. So our regular place is still the best, though we should try Little Ceasar's soon enough. For my birthday, we went to eat at Ennio's a popular Italian resturant (part of a chain) around here. It was nice, but we were in an out in 45 minutes, which is a bit too expeditive for supper.

Finally, Colm Wilkinson, the original Phantom of the Opera from the canadian production in Toronto (the one who sings on the CD, not the inferior, nasally voiced tenor I got to see twice in Montreal back in 1991 and 1993) and the Jean Valjean of Les Mis (in English, in French apparently it's Robert Marien), was in town this Friday for his first Canadian tour. As our only cultural outing around so far as been the strawberry festival in St-Agatha, we got (pricy) tickets to go see him, at the Center in the Square, the local "auditorium Dufour" with supposedly really good accoustics. Well, actually it's more like the local Place des Arts (it is in fact even more sophisticated, technically speaking; in terms of class of its spectators, it's another story).

I will admit that I'm not the biggest fan of Broadway musicals (I much prefer Opera, unfortunately the Hamilton company that makes productions here is in deep financial troubles and cancelled its season, which is a shame as they were supposed to do Die Zauberflöte; I would have loved to take the girlfriend to see that), but the Irishman who's now a citizen of Toronto (what's wrong with Dublin?) has multiple talents and sang everything from Ray Charles to Leonard Cohen, to move away from the thick syrup they call "culture" on the famous New York City avenue. From the blues to rock to Irish (and Maple Leafs) jokes, Wilkinson also sang songs of his own composition (he happens to be a singer-songwriter and he used to have his own band, he also plays the guitar), as well as "Danny Boy", Ireland second national anthem (despite having Irish blood like 40% of all Quebecers, I was completely unmoved, though it was a fine interpretation), a drinking song (Whisky in the jar, which is a call and response song, but the audience being old and amorphous, apparently was there for the sole purpose of hearing "Bring him home", it's the only thing they were vocal about, except for that obnoxious heckler couple just in front of us). The show was too short (at least according to my better half), 2 hours not including intermission, but it was time well spent.

Well, that's it for now, I guess my next post should come around Halloween, maybe.

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3 Comments:

  • It was too short... he should have come out and sang, like, every other major solo in Les Miserables. Even the girl ones!

    By Blogger Eugenie, at 10/20/2007 01:23:00 am  

  • I find it slightly disappointing he actually didn't sing any duets with the girls.

    By Blogger PJ, at 10/20/2007 01:28:00 am  

  • Ma femme aurait adore le spectacle de Colm Wilkinson: bien quelle ne le connaisse pas, elle aime les comedies musicales. J'aurais bien aime aussi, ici tant que je 'ai pas mon visa (et la job qu'on m'a offerte), on sort assez peu.

    Triste pour la compagnie d'Hamilton. Claudine Cote, mon ancien prof de chant, a deja travaille pour eux. Dans La flute enchantee incidemment, que j'aimerais aussi voir avec ma femme. Elle deteste l'opera, mais je crois que c'est le genre de production pour vous faire changer d'avis.

    By Anonymous Guillaume, at 10/21/2007 03:57:00 pm  

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