Un bleuet loin du fjord

Friday, December 21, 2007

J'm'appelle manche de pelle...

(English below, if my arms don't fall off by then)

Quand la pelle est cassée, j'm'appelle p'us. Ma blonde et moi avons eu la merveilleuse idée de ne pas prendre la peine de s'acheter une pelle pour le char avant de partir de Waterloo. Mais on savait qu'il y allait avoir tempête, on voulait juste arriver OPC comme on dit.

Le stationnement à Montréal n'était pas merveilleusement déneigé à notre arrivée (le char du voisin n'avait pas bougé depuis belle lurette en plus), et il est tombé genre 36 cm de neige (ou 32 selon la source, mais moins que le record de 41,2 cm de 2005). C'était dimanche: je suis allé faire un tour chez RONA pendant que les flocons tombaient à sciau, mais ils n'avaient pas grand chose, juste d'énormes pelles et des mini-rétractables. Je me suis dit que je reviendrais plus tard. Erreur. Depuis la tempête, c'est pénurie de pelles dans Montréal et ses environs (toutes ces banlieues, comme Laval, Longueuil et Brossard dont les habitants diront qu'ils viennent de Montréal en dehors de la région couronnant la métropole). Mais il me faut me rendre jusqu'à Chicoutimi demain, alors il fallait absolument déneiger (dans ce cas-ci ça tenait plutôt de l'excavation) le char.

Heureusement, Jean-Guy, le voisin d'en-bas possède deux pelles qu'il m'a généreusement prêtées à ma demande. Fort heureusement d'ailleurs, car même si j'avais acheté une pelle rétractable chez RONA, ç'aurait été impossible de faire la job, ça aurait été la même chose que le faire à la cuillère. Ça m'a pris une heure à désenvelir mon Rav4. À la fin, j'avais l'air d'un abominable homme des neiges à l'agonie. J'ai probablement réduit mon espérance de vie de trois ans (et je mourrai probablement d'une crise cardiaque en pelletant de la neige, à moins que le réchauffement de la planète élimine la neige d'ici là). J'espère avoir assez de force demain pour tourner le volant, le Parc, contrairement à la 20, c'est des courbes pis de côtes, pas une planche droite (je suis fort tenté de faire une analogie avec les femmes ici, mais ce sera pour une autre fois, mon cerveau est tout aussi en compote que mes muscles).

Ah oui, le déneigement à Montréal, c'est de la grosse merde depuis les fusions-puis-fissions (je refuse de dire "défusions") municipales. Maudits beaux trottoirs en plus, pourtant les petites grattes de trottoirs ne devraient pas avoir de misère à faire leur job de nuit quand il n'y a personne...

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OK, I guess my arms are still attached to the rest of my body. Barely. My girlfriend and I had the marvelous idea to not buy a shovel for the car before leaving Waterloo, even though we knew a snow storm was coming. I guess we just wanted to escape to civilization as soon as possible.

When we arrived in Montreal, our parking spot wasn't so nicely plowed. For one thing, the neighbour's car hadn't been touched in a while apparently, and was covered in snow. Then, on Sunday, 36 cm of snow fell on the city (or 32, depending on the source, either way, not a record, as in 2005, 41.2 cm of snow fell on Montreal). As the snow was falling, I went to RONA to attempt to buy a shovel, but they only had a couple of gigantic ones and a couple of small, retractable shovels that are about as good as toy shovels that kids used in their sandboxes (or adults use as dog poop scoopers). I didn't buy anything thinking I'd find better later. That, technically, was a mistake, as from the next day (and since) the entire Montreal region (including its extended suburbs, such as Laval, Longueuil, Brossard, and all those other places where people will claim to be "from Montreal", though they're not on the island and were/are vehemently opposed to municipal mergers) had run out of shovels, plows and snow blowers (lots of thefts of those happened as well). But I have to be in Chicoutimi tomorrow so it was imperative that I clear my car of snow (well, at this point, since there's been more snow after Sunday, it was more of an excavation job).

Fortunately, Jean-Guy, our downstairs neighbour, had two shovels he generously lent to me (at my request). Very fortunately in fact, as even if I had bought a small shovel from RONA I would not have been able to do the job, I might as well have done it with a spoon. So I finally cleared the snow off (and around) my Rav4 (it took me an hour). By the end, I looked like an agonizing abominable snowman. I probably reduced my lifespan by 3 years (and I will likely die of a heart attack shoveling snow, unless global warming eliminates snow by then). I hope I'll have enough strength left to turn the steering wheel tomorrow, as I have to drive through the Parc, which is all hills and curves, unlike the 20. Damn, I can't make an analogy with the female form in English either. Oh well...

I should say that the snow removal operations in Montreal have sucked badly ever since the municipal mergers-and-demergers (is that even a word?). They can't even clear the sidewalks properly, though those little sidewalk plows could easily do their jobs at night when nobody's outside. Oh well, Chicout doesn't have this kind of problem. The streets are wide, and the sidewalks just aren't plowed.

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