Un bleuet loin du fjord

Monday, February 26, 2007

Escapade à Toronto.

(English below)

Comme promis, ma blonde et moi sommes allé à Toronto pour le nouvel an chinois. On a pris le train parce que Via-Rail offre le trajet Kitchener-Toronto à 17$ (plus taxe, i.e. la TPS seulement), donc aller-retour pour deux pour un $72.08 tout inclus. En arrivant à la gare de Kitchener, en taxi, je glisse sur de la glace, me tordant le dos un peu pour tomber sur ma main gauche et sauver mon cul. J'étais en train de mettre mes gants, mais ils se sont volatilisés entre ma chute et ma visite à la salle de bain pour laver ma main qui était semble-t-il intacte.

Pour ajouter à mon malheur, les employés de Via et/ou du CN donnent raison au grand-père de Miguelito*: le train sera en retard de 45 minutes. Et en plus il est plein, on se retrouve debouts entre Kitchener et Guelph (ce qui a pris 20 minutes de plus que prévu à cause d'un arrêt sans explication au milieu, histoire de signalisation et de grève probablement). Mais parce que ma blonde et moi sommes parmi les 4 ou 5 malchanceux sans siège, le responsable du service nous donne un coupon avec 100% de rabais pour un prochain aller n'importe où dans le corridor Québec-Windsor (valide durant les six prochains mois). L'année du cochon est supposément marquée par la chance...

On est arrivé à Toronto un peu avant minuit, fatigués, dans une gare désertée. Dans la rue il restait encore un vendeur de hot-dogs ouvert, servant sa manne phallique à des homme d'affaires en veston-cravate dehors à -10C. Le cousin de ma blonde est venu nous chercher quelques minutes plus tard, et a pris la route "panoramique" de nuit. Il n'y avait pas un chat dehors (ce ne serait pas le cas à Montréal à la même heure), parce qu'apparemment les Torontois (dans pratiquement la majorité des cas, des immigrants de contrées encore plus tropicales) hibernent durant le pas-d'hiver sud-ontarien.

Après avoir dormi la matinée de samedi (malgré les trains qui passent régulièrement à 10m de la maison des chers cousins de ma blonde), on est allé faire un tour pour magasiner en ville. On a pris le métro torontois, qui est plus gros et vient plus souvent que le métro montréalais (avec des noms de stations qui se traduiraient librement par "bine de bois" (Woodbine) ou "enflure de la bite" (Coxwell), histoire de pousser les sous-entendus de bas étage). Les stations sont plus uniformes (on parle de grosse briques lisses vert hôpital, parfois beige, ou un peu plus vert tendre pour la station "Saint-Patrick") et beaucoup plus austères (les métros plus fréquents et spatieux impliquent moins d'aire d'attente, c'est-à-dire qu'il y a moins d'espace entre les rails et le mur). Anyway, le centre Eaton de Toronto est bondé (je n'aimerais pas voir ça pendant les fêtes, ou pire, le 26 décembre; la petite vendeuse du Levi's de St-Jacobs qui trouvait que c'est beaucoup une douzaine de client dans son établissement un samedi après-midi aurait sûrement fait une crise d'apoplexie).
Après une couple d'heures dans le coin, je me suis trouvé des gants chez machin-chose-truc (Mark's quelque-chose), en t'é cas, L'Équipeur version originelle anglaise (il ne faut pas dire originale), pour 4.23$ taxes incluses.

On a erré au centre-ville de Toronto un peu plus longtemps, histoire de prendre une photo de leur hôtel de ville et de leur réplique du Seattle Space Needle (encore une fois, c'est plus gros probablement parce que les Torontois sont complexés en bas de la ceinture). Un chocolat chaud de chez Starbucks et un petit tour de tramway pour couronner la journée. On est rentré au bercail profiter d'un authentique festin du nouvel an chinois.



Dimanche, après un déjeuner quasi-traditionnel (oeufs et bacon de poulet, c'est tout ce qui restait à l'épicerie à minuit la veille, mais de l'authentique beurre d'érable du Québec, quoique vieux) on est allé faire un tour dans le "Greektown" (village grec, à ne pas confondre avec le village gai, bien que l'erreur soit humaine). On est aussi passé par "Honest" chose (je ne me rappelle plus le nom), un magasin général hyper kitsch perdu dans les années 70. De l'extérieur, c'était si clinquant que j'aurais espéré un bar de danseuses. C'est extrêment décevant de ce côté (mais pour les étudiants qui s'installent dans la Ville Reine, c'est incontournable). On a fait le tour des boutiques du coin, en achetant quelque bonbons dont des Junior Mints, ce genre de glosettes à la menthe que j'adorais quand j'étais jeune et qu'on allait au dépanneur à Arvida en visitant ma grand-mère. On n'en retrouve plus au Québec probablement parce que la compagnie américaine qui les fait semble se contrecrisser des normes canadiennes d'emballage bilingue. Malgré une certaine nostalgie de ma part, c'est pas une grosse perte. Il y a toujours deux ou trois menthes passées date dans le paquet et c'est pas du vrai chocolat. Les menthes Pep sont ordinaire aussi (ça aussi j'en ai mangé récemment). Anyway, pour en revenir à Toronto, on s'est arrêté dans un Coffee Time, ce qu'on croyait être un Starbucks du pauvre mais c'est plutôt un Tim Hortons du pauvre. Le petit chocolat chaud était vraiment petit, et les chiottes "réservées au clients" sont insalubres (la chaîne entière mériterait d'être fermer par l'État, on a fait semblant de pas se retiendre** jusqu'au Starbucks le plus proche). On a passé le reste de l'après-midi à magasiner encore (c'est le passe-temps préféré des touristes qui visitent Toronto, surtout quand tous les musées sont en rénovations en même temps).

Le train du retour est parti 40 minutes en retard parce que le train en provenance de Montréal (et non "à destination de Montréal" comme le disait le gars de Via qui devrait pratiquer son français plus souvent) était en retard, et à cause de problèmes de signalisation (grève au CN oblige) on a atteint Kitchener avec 70 minutes de retard, ce qui nous donne un rabais de 50% de la valeur de notre trajet (17$) pour un prochain voyage.

*les ceusses qui n'ont pas lu Mafalda sont des incultes. Les ceusses qui ne la catchent toujours pas peuvent me demander pourquoi cette allusion.
**extrait d'un des grands succès de Bruno Blanchet à La fin du monde est à 7 heures.

**********************************

As promised, my girlfriend and I went to the center of the universe for chinese new year. We took the train because it's really cheap ($72.08 including taxes for return tickets for two adults) and you don't have to deal with traffic. I slipped on ice as we arrived at the train station, while I saved my ass by landing on my hand, I somehow lost my gloves between this mishap and my immediate visit to the washroom to clean my somehow unscratched hand. As this wasn't enough of a bad start for the weekend, the train was about 45 minutes late. Because it's also the beginning of reading week at Uwaterloo, the train was packed and we couldn't get a seat until the next stop at Guelph (which took longer than usual because of an unexplained stop in between). But Via Rail cares about its clients (or image), we were compensated by getting a coupon for a free one-way trip anywhere in the Quebec-Windsor corridor valid for the next six month. Apparently, the year of the pig is marked with luck...

We arrived in Toronto exhausted around midnight. The station was deserted, as were the streets outside except for one hot-dog vendor still selling his phallic snacks to business men in suits outside in -10C temperatures. My girlfriend's cousin who picked us up took the scenic route home, pointing out that the ghost-town aspect of the neighbourhoods was due to the fact that Torontonians hibernate during Southern Ontario's non-winter.

We managed to sleep through the next morning despite the (Go and Via, each of which have had schedule troubles lately) trains that pass a few yards behind the backyard. We went shopping in the afternoon. We took the Toronto metro which is bigger and comes more often than the Montreal one (it also stops at stations such as Coxwell). The metro stations are on the other hand blander and more austere than their Montreal counterparts. It's all hospital green (alternatively, beige) bricks and there isn't a lot of room between the tracks and the wall in the waiting areas. Anyway, we went to the Toronto Eaton Center, and it was overflowing with shoppers. I wouldn't want to go there around the Xmas holidays (certainly not for Boxing Day), and it's quite a change from the local outlet malls (where a dozen clients at Levi's was considered "really busy" by the sales girl, she would undoubtedly have a heart attack if she worked at H&M in Tronna). Though we spent a couple of hours there, the only thing we bought was a new pair of gloves for myself, at the anglo L'Équipeur.

We wandered around downtown for a while afterwards, talking a few pictures, including one of the Toronto cheap knock-off of the Seattle Space Needle (which happens to be bigger, probably to compensate for Torontonian's inadequacy below the belt). We sampled some hot cocoa at Starbucks (another thing originally from Seattle) then took a tramway/subway (they don't call it the metro) ride back to the my gf's cousins place. Then we enjoyed an authentic Chinese New Year feast (pictured above). Now I want Chinese New Year donuts :(.

Sunday began with a traditional breakfast (almost, it was eggs and chicken bacon, because that's all that was left at the grocery store around midnight on Saturday, but there was authentic maple butter from Quebec at the table, though it was a bit old). We then proceeded to visit Greektown (where the street signs are reminescent of my old math course notes). We also went around some Spadina neighbourhood around a extra kitsch shop called "Honest" something or other (I can't remember the name). It's so tacky on the front that one would be hoping it's a strip club. Unfortunately it isn't: it's a Wal-mart like general store caught in the 70's (which makes it an essential stop for students moving to T.O.). We visited some more of the local shops, but all we bought was a loaf of bread and some candy (including Junior Mints, stuff I haven't had in 20 years). We stopped by a Coffee Time, which we thought was a poor man's Starbucks but it turns out it's a poor man's Tim Hortons. The small hot chocolate was really tiny, and the washrooms "reserved for customers" should have been featured here (Warning, for the sake of your sanity and digestive tract, don't click that link). Needless to say, it was back to Starbucks for us. We spent the rest of the afternoon shopping some more at the Eaton Center (shopping the only local professional sport, particularly for tourists, especially since that all the museums are renovating simultaneously).

We left Toronto late, as the trip back was also riddled with delays (because of the CN strike, can't blame VIA for that), which means more discounts (though much smaller, half of 17$ essentially). Finally, the one Concordia student in the train perfectly fitted Timmy's perception of that school. Sorry for the lack of Mafalda references.

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3 Comments:

  • That girl was just too stupid for words... Seriously, she should have just taken the bus if she was upset that she was treated as miserably as she claimed she was, instead of whining about it aloud to the service manager (and the whole train) in a completely different train.

    We will avoid all Coffee Times from now on. Forever and ever. And ban anyone who worked there.

    By Blogger Eugenie, at 2/27/2007 12:06:00 am  

  • Yeah, best to stay away from Coffee Time, knowing what the CBC knows about them...

    http://www.cbc.ca/consumer/story/2007/02/21/coffee-marketplace.html

    By Anonymous Stephen, at 2/27/2007 08:42:00 pm  

  • true dat

    By Blogger Eugenie, at 2/28/2007 02:15:00 pm  

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