Un bleuet loin du fjord

Sunday, June 03, 2007

De la belle visite...

(English version below, it's practically a tradition)

'scusez de pas écrire plus souvent, mais je suis pas mal occupé ces temps-ci. Anyway, revenons-en aux nouvelles de la merveilleuse région de Kitchener-Waterloo. Pour la fête de la Reine (et non pas la fête de Dollard ou la journée nationale des Patriotes, après tout on est en Ontario), on a reçu des invités pour la première fois (Norm n'a fait que passer en mars (ou février) alors ça ne compte qu'à moitié). Stephen et Vanessa (Lil v pour les intimes) sont venus faire un tour pendant la longue fin de semaine.

Ils sont arrivés le samedi vers midi. Il faisait beau et chaud, alors on est allé au marché de St-Jacobs (la seule place avec du monde par un temps pareil). On en a fait le grand tour, et on est resté dehors juste assez longtemps pour que je pogne un coup de soleil en constatant que le jus de pommes non-pasteurisé ne sera plus disponible avant semptembre (parce que ça ne se garde pas dehors au soleil, qui le pasteuriserait naturellement). On a aussi fait un petit tour en char voir le "village" de Belmont (pour acheter quelques pâtisseries desserts chez St-Moritz). On a pris une marche en fin d'après-midi voir les canards et les outardes, et leurs petits, qui sont cute mais qui chisent* en masse sur le trottoir, sur le terrain du RIM (Research in Motion, la compagnie qui fait les blackberries). On a soupé au Raintree Cafe (vraiment la place pour manger entre amis à Waterloo, mais pas en grosse gang, c'est tout petit, 4 à 6 personnes au plus, comme un bon groupe de Donjon). Nos hôtes ont adoré. Il faut dire que la place a du charme.

Dimanche, par temps beacoup plus frais, le mercure a monté à 10 degrés au lieu des 15 annoncés, on est allé à pied visiter l'université, dont mon bureau dans son désordre ordinaire. C'était plutôt désert à cause du long congé, et on n'a pas trouvé la bibliothèque, endroit où je n'ai pas encore mis les pieds. La seule autre chose à faire (en l'absence de pétards que tout le voisinage semble utiliser pour souligner la reine) était de jouer au cartes dans un café de thé à bulles à côté de l'université. On voulait manger au Two Goblets pour souper mais c'était fermé depuis jeudi et jusqu'à mardi. Alors on a fait le tour de Kitchener (c'est-à-dire monté la rue King après avoir descendu par Weber) en char pour chercher un restaurant ouvert. Il y en avait pas un câlisse, alors on s'est rendu jusqu'à Sakura Island qui était heureusement anti-royaliste et non-chrétien. C'était toujours bon (un peu moins que la dernière fois), mais c'est pas donné, d'autant plus qu'ils indiquent le 15% du montant sur la facture pour le pourboire, mais ce 15% sur le montant total, bouffe plus les taxes, ce qui est plutôt crosseur comme tactique.

Nos chers hôtes devaient partir le soir même mais leur char ne voulait plus démarrer, faute de batterie. Après un boostage par taxi inutile, ils se sont résignés à rester coucher une nuit de plus, mais ça restait problématique à cause du congé férié le lendemain. Mission: trouver une nouvelle batterie de char alors que tout est fermé (vraiment, le dimanche tout était déjà mort, lundi tout était enterré), en espérant que c'est bel et bien seulement la batterie qui est kaput pas rienqu'un peu. Ma blonde a héroïquement escorté nos copains à la recherche d'un garage ou Canadian Tire ouvert. Les Canadian Tire étaient seulement ouverts dans la section jardinage, fouille-moi pourquoi, mais ma blonde trouva finalement une petite station Esso avec service sur le chemin de Baden qui était ouverte et avait une batterie salvatrice pour ressuciter la Sunfire de Stephen. Un autre tour de char en gang et c'était fini la visite à Waterloo (mais que de souvenirs inoubliables).

Depuis, trève d'amusement. J'enseigne toujours et mon estime pour les étudiants au bacc est à la baisse depuis le fiasco du premier test qui a eu lieu vendredi. J'assistais à une conférence sur la statisque pour le 40ième anniversaire du département alors j'ai laissé une des mes TAs (toutes des filles, la statistique semble être un domaine plus équitable que les math en général, côté représentation des sexes) superviser le tout. Hors, au beau milieu de l'examen, "coïncidence", l'alarme de feu est déclenchée... Ce qui en fait la cinquième alarme dont je suis témoin en cinq mois. À McGill, c'était deux ou trois par année, dont une était toujours par un bel après-midi d'octobre, histoire de faire un exercice d'évacuation.
Il semblerait que certains étudiants n'aient pas voulu évacuer, et qu'ensuite plusieurs aient discuté du test en broutant dehors. Enfin, lors du retour en classe, certains auraient recommencé à écrire alors qu'ils avaient été sommé de remettre leur test immédiatement. Ce genre de truc me met en tabarnac. Si c'était une fausse alarme déclenchée pour perturber le test, cela voudrait dire que les tricheurs à Waterloo sont à la fois téméraires et criminels au sens propre du terme. Qu'il me soit possible d'entretenir pareille hypothèse m'écoeure au plus haut point.

La conférence était relativement intéressante, il faut dire que plusieurs sommités y étaient, ce qui démontre à quel point l'université de Waterloo a été influente dans le domaine depuis 40 ans. Mais plusieurs sommités sont aussi sommités en présentations soporifiques. Au moins ce n'était pas le cas pour Robert Tibshirani (professeur à Stanford). Je dis ça parce que je suis sûr et certain de l'avoir déjà vu avant, mais je ne me rappelle plus d'où ni de quand.

Avec la chaleur accablante des derniers jours, la tuyauterie sous le lavabo dans la cuisine a lâché (après vérification, là où il devrait y avoir du vissage, c'est complètement lisse, ça devait donc tenir par magie). Fait qu'on a mangé au restaurant en fin de semaine plus qu'à l'habitude pour éviter d'avoir trop de vaisselle qu'on ne puisse faire. On s'est acheté un gyro au mail de St-Jacobs, gyro au boeuf faute de veau et sans tzatziki. Blasphème! Ça prend quelque chose pour annuler l'oignon. On a soupé chez "Swiss Chalet", l'équivalent ontarien de Saint-Hubert BBQ. Il y avait un file à l'entrée comme dans toute bonne rôtisserie qui se tienne (sauf la défunte rôtisserie Mont-Royal, pourtant pas chère et très mangeable). Et, je dois l'admettre, les frites étaient meilleures que chez St-Hubert. Mais la comparaison s'arrête là. Le poulet est inférieur, et de beaucoup. La peau est molle, graisseuse et sans goût. OK, le pain pourrait être vu comme meilleur, mais le demi-pain à hamburger de St-Hubert est là parce qu'il va parfaitement avec la sauce. T'as pas besoin de 6 petits contenants de beurre pour l'accompagner. En plus, t'as pas de salade de chou (traditionelle ou crémeuse) chez Swiss Chalet, et les ontariens ne connaissent pas la tarte au sucre.

Bon, c'est tout pour l'instant. Mais j'ai hâte au temps des fraises (c'est pour bientôt).

*allez vérifier dans le Bescherelle voire comment on épelle le verbe "chier" à la troisième personne du pluriel

*******************

Sorry, I don't write often but I'm quite busy lately. Not to mention it's really hot in here. I think I'll move into my car, because it has AC... Anyway, we finally had some visitors for the long Victoria Day weekend (you know, that fat British queen who ate pizza, at least according to some English camp an acquaintance of mine attended long ago). OK, technically, Norm came first in March (or February), but only passed by so it only half-counts. Stephen and Lil v stayed over the long week-end.

They arrived on Saturday around noon, then we took them for a grand tour of the St-Jacobs market, long enough for me to get sunburn and to realise that they won't be selling unpasteurised apple juice ("apple cider" as they call it) until September because it doesn't keep well in the sun. We then went around town in my Rav4 and stopped by St-Moritz in Belmont village to buy some pastries. And then we went to see ducks, geese, ducklings and goslings by the RIM park. Some stupid ugly kids had already scared most of them away by the time we got there though. They had been throwing rocks and other crap in the pond. Stupid ugly kids... We went to Raintree Cafe for supper (as it's the best place to eat in Waterloo) and our guests loved it. They promised to go there again if (when?) they visit again.

On Sunday, which was actually pretty chilly, the temperature never going beyond 10C instead of reaching the forecasted 15, there wasn't much to do but visit the university, including my messy office but excluding the library building which I have yet to bother to visit. Or find. After taking a few pictures, we went for some bubble tea and a game of card at a local bubble tea/game place on University Plazza. Not that there was much of a choice, not a lot was open. And we don't have cards at home. Yet. We wanted to have supper at the Two Goblets restaurant (which I kept referring to as the 3 Goblets), but it turns out the place was closed since Thursday until Tuesday. So we went on a grand tour of Kitchener (that is, down Weber, then up King) to find an open restaurant on a Sunday evening. Turns out there isn't such a thing on the eve of Victoria day. But fortunately, Sakura Island, being heathen and anti-monarchist I guess, was open, so we went there. It was almost as good as last time. But it's slightly pricey, and the 15% they mention on the bill is calculated including the taxes. That's not how one calculates tips. Devious bastards.

Our guests had planned to leave Sunday evening, but their trusty Sunfire suddenly wouldn't start. We suspected a dead battery, so after fruitlessly looking for someone with booster cables, a taxi was called in vain (for 25$). Then Stephen and Lil v had to spend an extra night of anguish in Waterloo, realising that a new battery would be hard to find on a holiday, given that everything was dead on a Sunday already. But hope was not lost yet, and if it was indeed only a battery issue, maybe something would be open the next day. So on Monday my better half courageously embarked with our guests on a mission to find an open Canadian Tire of service station out there. It turns out the gardening sections of Canadian Tire was open, but nothing else. But, eventually, they found an open Esso service station on the way to Baden, tucked in between police cars waiting to catch Sunday-on-a-Monday drivers speeding on rural roads, that had a battery to resurrect the Stephen's Sunfire. After one last car ride around town and country, it was the end of our guests visit to Waterloo. Oh, what memories.

Since then, the unbearable heat has returned. I'm still busy teaching, but will omit commenting on that in English for reasons of privacy. There was a conference at the university that I attended. It had many big names in statistics, all of them having been to Waterloo at some point as a student. I guess it shows how much influence the university has had over the field in the last 40 years. Yeah, many big names are also experts in the field of sleep inducing seminars (I won't say who, but let me mention that Tibshirani is not one of them, that guy will keep you awake and interested for an hour, without feeling too much lost).

Oh yeah, possibly because of the heat, the pipes under the kitchen sink have come apart (as it was completely smooth where there should have been grooves for screwing things together, I can only guess that it was held together by magic). So we've had to eat out more than usual to avoid having dishes to wash. This included having a gyro at the St-Jacobs outlet mall (which we also visited for AC reasons). That was a beef gyro (somehow there was no veal option), but the bigger crime was the complete lack of tzatziki (so there was nothing to cancel out the onion)... Then we went to Swiss Chalet, Ontario's answer to St-Hubert. Like any good BBQ chicken place, there was a lineup at the entrance. And, I have to admit, the fries were better than at St-Hubert (actually, not much of a feat, almost anything beats St-Hubert fries), though they weren't especially good. But that's as far as it goes. The chicken was decidedly inferior, with a greasy, tasteless and soggy skin. The bread could be seen as superior but it was just a standard bun, accompanied by 6 small cups of butter. St-Hubert's half-burger bun just goes perfectly with the sauce. But Swiss Chalet has a smaller menu, no cole slaw at all (well, maybe as a possible side instead of fries, but I didn't check), and Ontario has no sugar pie, period. No, butter tarts don't cut it (besides, Swiss Chalet doesn't have any). Oh yeah, we had some sort of greasy cheese and garlic bread to start. It wasn't half as healthy as it looked on the picture (and also, way more greasy than on said picture, it was drowning in melted garlic butter).

Well, I guess that's it for now. I can't wait until strawberry season. I'm tired of seeing boxes of giant, badly ripened plastic California strawberries all over the place. I want the real, local stuff, and soon.

Labels: , , , , ,

2 Comments:

  • Ta classe est stupide!!!!!!

    I took our guests to the only full service station that I knew of that would be possibly open in the whole region of Waterloo (that somehow includes 500000 people). Tho this town sucks clogged sewage pipes for opening hours, that gas station was the greatest place ever! They even gave us chocolate! :D:D:D

    By Blogger Eugenie, at 6/03/2007 10:30:00 pm  

  • mmmmmmmm tasty chocolate given with a smile and a car battery, what more could one want!?! ;P ;P ;P

    By Anonymous lil v, at 6/07/2007 07:38:00 pm  

Post a Comment

Links to this post:

Create a Link

<< Home