Un bleuet loin du fjord

Saturday, June 16, 2007

The worst restaurant in Kitchener-Waterloo

(Parce qu'il faut prévenir les pôvres âmes qui visitent le coin, et par conséquent ces ceusses qui viennent icitte parlent probablement plus anglais que français, m'a faire une entorse à la tradition, juste pour aujourd'hui)

The Still Bar & Grill IS THE WORST PLACE TO EAT IN TOWN! AVOID IT AT ALL COST, EVEN IF IT WAS THE LAST PLACE WITH FOOD ON EARTH!!!

OK, enough with the caps, and let me explain. Long story not so short, one of our old SUMS brethren, Derrick (who was president of the society for 2 years) was in town for the CAMaraderie convention. Between seminars and other magic shows, he and his other magician pals had a 2 and a half hour break, so we went to the Delta hotel to meet him, then go have a meal somewhere close. The Delta hotel lady clerk (possibly a relation to the clerk in the Auberge des Gouverneurs in Matane, 14 years ago...), when inquired about a place with a terrace ("You mean patio?", said she, apparently), had suggested "The Still Bar & Grill", which boasts KW largest outdoor "patio". Derrick then asked whether the food there was good and was explicitely answered in the affirmative. So as a group of seven, we walked a couple of blocks and tried to dine there. Tried because not everyone managed to eat. Yeah, there was that huge terrace (patio as they call it). And after we got seated in a poorly shaded place (that was inevitable I guess), we ordered meals from the menu and waited (some were performing magic tricks to pass the time, including some pretty impressive card and safety pins tricks).

And waited... Once the water and one "plate" of onion rings (there were really too few of them to call it that) arrived, that was it for a (not so) good hour. Forty-five minutes into our ordeal (OK, then it was still sort of purgatory), one of the waitresses told us "the food would be there soon". While the waitresses were more busy chatting with each other, the magicians grew impatient. My better half and I had nothing better to do, so we were in no hurry, but the CAMaraderie contingent had something to attend at 7 PM. We had gotten here at 5, and it was now 6:05, and "The Still"'s service was living up its name: it was not moving at all. At 6:10, the 2 hour limit on our parking space was about to expire so my girlfriend went to move the Rav4 elsewhere.

While she was gone, some of the food finally arrived (had she not done so, I presume we would still be waiting to be served). First was her Philly steak sandwich (looked like a terrible mess, and tasted like one too) and my chicken club wrap (with bland fries, but no ketchup), then some of our companion's food. It took another few minutes for 6 of the seven seated to be served. The salmon salad one girl had ordered came with no dressing and a completely burnt salmon (it was mostly black). The portobello stuffed chicken with sauce Marc (I think that's his name) had ordered was also burnt, hard and black underneath its sauce. Despite numerous complaints, the staff would neither apologize nor replace the unedible orders in a timely fashion. After some insistence, they agreed to discount some of the orders and void Derrick's (whose salmon dish had fail to arrive at all, after more than 90 minutes!). The two people with the completely scorched meals, being starved and in a hurry, simply left and went across the street to some New York Pita fast-food joint and had a much better meal with and expeditive service. The rest of us waited some more to get our bills, put the money on the table and quickly left. None will ever come back.

OK, the review of the WORST RESTAURANT IN KITCHENER being done, let's give an update on more mundane events since my last post. Because summer (which has technically not started yet) is already unbearable, we bought a portable AC unit at Home Depot last weekend. It's supposedly 10000 BTU and can theoretically bring 450 square feet of room down to 16C, at $499 plus tax it was a bargain. It was really heavy to bring inside though (and the box broke down, so we had to take it in by parts, the biggest one being a pain to drag up a few stairs). And in practice, it'll bring the living room down to 24C at most if it's warmer outside. But that still beats sweating at 29C inside at night, despite it being 18C outside, because there's no air circulation and the whole building is a furnace.

We also went to the Saint-Agatha strawberry festival (one day only, today, show up early else the pies will be long gone, which they were). Let's just say that on a scale of 1 to 10 (1 being, say, Les Médiévales in Chicout, not the old Québec ones, but those where a handful of LARPers gathered in the parking lot of Place du Royaume, and 10 being, say Montreal's Jazz fest), it was a "0.5"...

What else happened? I don't know. I have to keep reminding myself that I'm teaching a stats class in a stats department (not a "math and stats" one), so few people have taken anything with "analysis" in its title (be it "Real analysis" or, more importantly, "Numberical analysis", which would be most useful for this class). Oh, and I started watching the 3rd season of Hell's Kitchen. Since Lost is gone until next February, I need to watch at least one hour long show on TV every week. For some reason, Hell's Kitchen is highly addictive, though it's a "reality" show.

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The Still Bar & Grill est le pire restaurant à Kitchener-Waterloo. N'y mettez jamais les pieds! Ça ne vaut pas la peine d'y aller, même si c'était le dernier endroit au monde où il y aurait de la nourriture!

OK, trève d'avertissements. Un de nos vieux potes de SUMS, société étudiante des math à McGill, Derrick, était en ville pour un congrès de magiciens. Malgré son horaire chargé, il avait une pause de 2 heures et demi aujourd'hui, juste le temps pour lui rendre visite et aller manger quelque chose quelque part. On s'est donc rendu à 16h30 à l'hôtel Delta de Kitchener pour le rencontrer. La fille à la réception de l'hôtel (les évènements qui suivirent me mènent à croire qu'elle a de la parenté avec le monde à la réception de 1993 de l'auberge des Gouverneurs à Matane), pour restaurant avec terrasse ("patio" elle a dit), avait recommandé ce qui s'avéra être une terrible gargotte sport et vaisselle sale, et ce malgré le fait que notre ami ait explicitement demandé si la bouffe était bonne. Donc, dans l'ignorance et l'insouciance la plus totale, les sept joyeux lurons (et luronnes) que nous étions, pardon, que nous fussions, dont cinq prestidigitateurs, se rendirent à la terrasse de "The Still Bar & Grill" (le plus grand "patio" en ville, qu'ils disent).

Une fois assis, on a commandé et reçu des pichets d'eau et une (petite) assiette de rondelles d'oignon. Puis on a attendu, en discutant pendant que les magiciens faisaient des tours de cartes (certains impressionnants), de pièces de monnaie (d'authentique dollars d'argent américains, c'est plus visible de loin, mais de proche on voyait un peu trop la passe-passe) et d'épingles à couche (ça aussi, c'était impressionnant). Et on a attendu, et attendu, et attendu...

Les serveuses discutaient plus entre elles qu'elles s'occupaient du service (Les douze travaux d'Astérix quelqu'un?). Il faut dire que "The Still" se traduit par "l'immobile", "le stagnant". Après trois quarts d'heures, alors que Derrick apostrophait une zozonne de pas-de-service pour remplacer son verre d'eau sans lequel une cochonnerie était tombée (du ciel?), on nous promettait que la bouffe allait arriver bientôt. Les magiciens s'impatientaient, après tout ils devaient se rendre à un spectacle à 19h. Vingt minutes plus tard, le période de stationnement de deux heures de notre Rav4 tirant à sa fin, ma blonde partait déplacer le char. C'est seulement une fois partie que la bouffe a fini par arriver (et si ma blonde était restée à table, je suis certain qu'on attendrait encore là-bas), en commençant par son sandwich au steak Philly (un truc informe et aussi dégueulasse qu'inappétissant) et mon "wrap" club sandwich (avec ses grosses frites sans goût et sans ketchup). Ç'a pris encore de longues minutes, mais à un moment donné (lire "un m'ment d'nné") six des sept personnes à tables étaient servies. La salade au saumon de la fille dont je ne me rappelle plus le nom n'avait pas de vinaigrette, et le morceau de saumon était carbonisé (il était littéralement plus noir que "saumon"), et, sous sa sauce, le poulet farci au portobello de Marc (un des magiciens, si je me rappelle de son nom) était tout aussi noir et dur comme de la roche. Après plusieurs appels et plaintes aux guidounes de la gargotte, on a fini par obtenir un rabais sur les factures (mais aucune excuse et point de nouveau repas), ainsi que l'annulation de la facture de Derrick (qui n'a jamais reçu son saumon après 90 minutes!). Les deux compères aux plats brûlés au delà de la comestibilité quittèrent la place et s'en allèrent manger un pita de l'autre côté de la rue, le reste a attendu les factures pour payer le minimum avant de partir. Et aucun d'entre nous ne retournera au pire restaurant de Kitchener.

Bon, trève de critique de resto. Autres nouvelles. Parce qu'il fait toujours aussi chaud (même si l'été n'est point encore commencé, techniquement parlant), on s'est acheté chez Home Depot un climatiseur portatif (portable?) pour l'appartement. Avec sa capacité de 10000 BTU, il peut en théorie refroidir 450 pieds carrés à 16C. À 499 piastres plus taxes, c'était une aubaine. Mais il était lourd en maudit à transporter. En pratique, il réussit à garder une partie du salon à 24C s'il fait plus chaud que ça dehors, mais ça reste mieux que de suer à 29C de nuit à l'intérieur, alors qu'il fait 18C dehors. Il n'y a tout simplement pas de circulation d'air dans cette fournaise.

On est aussi allé faire un tour à Saint-Agatha (pas de "e" parce que c'est anglais) pour le festival de la fraise (faut se pointer tôt, sinon les tartes seront disparues depuis longtemps, comme ce fut le cas aujourd'hui). Sur une échelle de 1 à 10, 1 étant de l'ordre des Médiévales du stationnement de Place du Royaume et 10 dans le genre du Festival International de Jazz de Montréal, je classerais le festival de la fraise de Saint-Agatha à "0,5" (comme une bière pas d'alcool)...

Bon, c'est pas mal tout pour aujourd'hui. Il y a des moments où je trouve certains de mes étudiants plutôt poches, mais j'oublie qu'ils n'ont pas fait le même parcours que moi-même. Et, parce Lost (Perdus en français, du moins au Québec, en France, parce qu'ils sont épais, ça s'appelle Lost - les disparus) ne reviendra pas avant février 2008, je regarde Hell's Kitchen pour mon heure de TV hebdomadaire.

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